El sedentarismo impacta directo en los índices de obesidad infantil

Según un estudio preliminar realizado en dos escuelas de Guaymallén (Mendoza), el 63% de los niños presentó valores de Índice de Masa Corporal (IMC) por encima de lo normal.

El sedentarismo impacta directo en los índices de obesidad infantil

Por: Mendoza PostViernes 25 Mar 2022

 La obesidad es un problema mundial de salud pública y cobra aún mayor importancia durante la niñez y adolescencia debido a su compromiso biopsicosocial. Esto quiere decir que, además de ser un importante factor de riesgo de enfermedades crónicas no transmisibles (como hipertensión arterial, diabetes, hiperlipidemia, entre otras), puede provocar dificultades para relacionarse, baja autoestima y hasta depresión.

En la búsqueda de profundizar los conocimientos, Marcos Giai y Estela Franco, docentes e investigadores de la Universidad Maza, participaron de un estudio descriptivo junto a Viviana Morales y Beatriz Ureta. El objetivo fue determinar la prevalencia de esta enfermedad en escolares y examinar sus hábitos alimenticios y recreativos.

En total 147 niños de entre 11 y 13 años de edad que concurren a dos escuelas y un centro de salud del departamento de Guaymallén, conformaron la muestra. Para llevar a cabo el estudio se tomaron medidas antropométricas (peso, talla e índice de masa corporal) y se completó un cuestionario referido a su alimentación y actividades recreativas o deportivas.

Los datos obtenidos se analizaron estadísticamente y los resultados hacen sonar, una vez más, las alarmas: el 63% de los estudiantes presentó valores de IMC por encima de lo normal. Desglosando ese número el 40% demostró valores correspondientes con sobrepeso y el 23% con obesidad. Además, se obtuvo información relevante en distintos aspectos:

En cuanto a los hábitos alimenticios

El 92% desayuna diariamente

El 52% incluye cereales en la primera comida del día y un igual porcentaje consume dulces o facturas (masa refinada de panadería)

El 73% desayuna lácteos o derivados

El 77% consume a diario dulces y golosinas

El 54% consume habitualmente comida chatarra o "fast food"

Ver: ¡Atención! No todos pueden tomar espirulina

Solo el 45% de los encuestados consume pescado

El 76% consume frutas o jugo de las mismas

El 79% consume diariamente verduras

El 16% consume aceite de oliva

Solo el 38% consume legumbres

También se interrogó a los estudiantes sobre el tipo de merienda que ingiere en los recreos y se conoció que el 41% lleva una colación preparada desde su casa mientras que un 53% suele comprar en el kiosco escolar gaseosas, confituras, masas ricas en hidratos de carbono y grasas, golosinas o snacks. Es importante aclarar que al momento del estudio, no se encontraba disponible en los establecimientos el tan necesario "kiosco saludable" que ofrece cereales, frutas y otros alimentos de mejor perfil nutricional.

En cuanto a la cantidad de horas que pasan frente a la TV o con videojuegos

13% una hora

37% dos horas

32% tres horas

9% cuatro horas

3% cinco horas o más

En cuanto a la actividad deportiva fuera del horario escolar

un 11% no realiza actividad alguna

un 26% realiza al menos una hora semanal

un 36% hasta dos horas semanales

un 22% hasta tres horas semanales

Ver: La vitamina D y su influencia en el desarrollo de la diabetes

un 3% realiza hasta cuatro horas semanales

un 0,6% (un solo caso) realiza más de cinco horas semanales

¿Qué nos dicen estos números?

En primer lugar, si bien los alimentos aportados son suficientes para cubrir las necesidades nutricionales básicas durante el crecimiento, estos suelen ser hipercalóricos por lo que acaban contribuyendo a la acumulación de grasas. Además, pese a que un porcentaje elevado de alumnos consume frutas, aún no se alcanza a reemplazar los alimentos poco saludables (bollos, golosinas, confituras, masas) en la ingesta diaria.

Por otro lado, es bueno señalar que la mayoría de los alumnos manifestó desayunar a diario porque es un indicio de que la primera comida diaria se cumple, aunque en ocasiones no con la calidad deseada por los especialistas.

Otro aspecto sobresaliente fue el alto consumo de bebidas azucaradas, que predispone a los niños a desarrollar enfermedades metabólicas.

Más allá de estos datos alimentarios, el hallazgo de elevados valores de IMC también es producto del marcado sedentarismo de los sujetos de estudio. Las pocas horas de actividad física extraescolar y el reemplazo de las mismas por horas frente a la pantalla, acentúan la tendencia a la obesidad de los más chicos.

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