Confirmaron que un asteroide se acerca mucho a la Tierra - Mendoza Post
Por: Mendoza PostLunes 8 Mar 2021

El asteroide 99942 (Apophis) es  una roca espacial del tamaño de un barco crucero. Desde Aguadilla, Puerto Rico, se tomaron imágenes que mostraron un leve acercamiento hacia nuestro planeta.

La Sociedad de Astronomía del Caribe informó este domingo que uno de sus científicos, Efraín Morales, captó imágenes de Apophis, que en abril de 2029 pasará tan cerca de la Tierra que podría observarse a simple vista desde algunas áreas del planeta.

Además de telescopios ópticos, los expertos también utilizaron el Radar Goldstone de California para estudiar la roca espacial de 370 metros de diámetro. "Al menos desde California obtuvimos algunas tenues imágenes por radar, pues teníamos planeado obtener mejores imágenes desde el Observatorio de Arecibo, pero ya no será posible", debido a su reciente demolición, indicó el astrónomo Lance Benner de la NASA.

Las nuevas observaciones realizadas en la primera semana de marzo permitieron definir un poco mejor la órbita de Apophis, según publicó el Diario de Yucatán.

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La Sociedad destaca que nuevos cálculos sugieren que Apophis pasaría el viernes 13 de abril de 2029 a 31,643 kilómetros de la superficie de la Tierra, es decir, cerca de la órbita de los satélites de televisión y meteorológicos.

"Se trata de la primera vez en que el paso cercano de un asteroide podrá ser apreciado a simple vista. Parece ser que desde zonas de África y el oeste de Europa Apophis lucirá como una estrella moviéndose en el cielo nocturno, algo similar a como vemos los satélites, pero será impresionante saber que se trata de una enorme roca espacial pasando realmente cerca de la Tierra", subraya Eddie Irizarry, vicepresidente del organismo caribeño.

Posibilidad

Inicialmente se detectaron posibles riesgos de impacto con la Tierra en los pasos cercanos del asteroide Apophis en los años 2029, 2036 y 2068.

Estamos a salvo. Sin embargo, observaciones recientes permiten descartar el riesgo de colisión durante esos acercamientos.

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