Cómo una tormenta de invierno empujó a Texas a la crisis - Mendoza Post
Por: Mendoza PostDomingo 21 Feb 2021 15 días atrás

 Dos días antes de que comenzara la tormenta, la principal funcionaria electa de Houston advirtió a sus electores que se prepararan como lo harían para un gran huracán. Muchos prestaron atención: los tejanos que podían abastecerse de comida y agua, mientras que las organizaciones sin fines de lucro y las agencias gubernamentales se propusieron ayudar a los que no podían.

Pero pocos previeron el fiasco que se avecinaba. No pudieron estar preparados. A medida que las temperaturas bajaron y la nieve y el hielo azotaron el estado, gran parte de la red eléctrica de Texas colapsó, seguida de sus sistemas de agua. Decenas de millones se apiñaban en casas gélidas que lentamente se enfriaban o huían en busca de seguridad. Y un estado orgulloso, que durante mucho tiempo sospechó de la regulación y la ayuda externa, se quedó para buscar ayuda de otros estados y grupos humanitarios, ya que muchos de sus 29 millones de habitantes se esforzaron por sobrevivir.

En un hospital, los trabajadores se quedaron afuera para recolectar agua de lluvia. Otros hacían cola en un grifo de un parque. Una madre de tres hijos llevó a sus hijos a refugiarse en una tienda de muebles después de ver cómo se le formaba el aliento en el remolque de la familia. Los profesores universitarios recaudaron fondos para que sus estudiantes pudieran pagar las comidas.

Ver: "Llueven" restos de un avión que aterrizaba en emergencia

Imágenes de tejanos desesperados circularon por todo el mundo. Para algunos, evocaban comparaciones con un lugar menos rico o egoísta. Para otros, dejaron al descubierto problemas que se han agravado durante mucho tiempo.

Se culpó al liderazgo republicano del estado por ignorar las advertencias de que el invierno podría causar los estragos que causó y por no proporcionar a los funcionarios locales suficiente información para proteger a los residentes ahora.

Una semana después de advertir a los casi 5 millones de residentes de su condado sobre la tormenta inminente, la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, estaba durmiendo en un colchón de aire en el centro de operaciones de emergencia del condado. Su casa estuvo sin electricidad durante tres noches.

"Vale la pena hacerse la pregunta: ¿Quién estableció este sistema y quién lo perpetuó sabiendo que no existía la regulación adecuada?" Dijo Hidalgo. "Esas preguntas tendrán que hacerse y espero que se produzcan cambios. La comunidad merece respuestas ".

Ver: Así se congela pescado y marisco de forma segura

Alrededor de las 2 am del lunes, la medida completa de la crisis que enfrentaba Texas comenzó a ser evidente.

El frío y el hielo se habían asentado el día anterior, lo que provocó que los cortes de energía se extendieran por todo el estado. Pero parados en el centro de operaciones de emergencia el lunes temprano, Hidalgo y otros se enteraron de que su proveedor de energía local, CenterPoint Energy, no podría "pasar" los cortes entre hogares como se les había dicho anteriormente.

En lugar de breves intervalos de calor, lo suficiente para mantener sus hogares seguros, los residentes tendrían que pasar días sin ellos.

La mayoría de la gente aún no sabía que la red eléctrica de Texas había estado al borde de una falla total. Esa revelación llegaría tres días después.

Los cortes de energía se dispararon durante todo el día del lunes, dejando en última instancia a más de 4 millones de personas. Las tiendas de comestibles cerraron y las tarifas de los hoteles se dispararon.

Las personas que huyeron a las casas de familiares o vecinos tuvieron que considerar los riesgos de contraer o propagar el coronavirus.

Ashley Archer y su esposo decidieron acoger a su mejor amigo en su casa en los suburbios de Dallas. Está embarazada y ha tratado de protegerse del virus durante casi un año.

El amigo es "como una familia", dijo. "No íbamos a dejar que se congelara en su casa".

Las cosas empeoraron el martes. Miles de personas buscaron refugio de sus hogares helados en albergues cálidos. Otros se sentaron en sus autos; cientos fueron hospitalizados por intoxicación por monóxido de carbono. Una mujer y su pequeña hija murieron después de hacer funcionar su automóvil dentro de un garaje. Un niño de 11 años fue encontrado muerto después de que la casa móvil de su familia se quedara sin electricidad.

En los suburbios de Houston, Tina Ríos podía ver su aliento dentro del remolque que comparte con su esposo y sus tres hijos, de 3, 9 y 10 años. Comenzó a "estresarse mucho". Su refugio era una tienda Gallery Furniture abierta a un público desesperado por un conocido empresario de Houston, Jim "Mattress Mack" McIngvale.

En su condominio de Dallas, Stephanie Murdoch, de 51 años, vestía mantas, dos pares de pantalones, dos suéteres, tres pares de calcetines, un sombrero y guantes. Su enojo creció con las compañías eléctricas y su aparente falta de preparación.

"Tenemos otra ráfaga de nieve esta noche ... y todavía no hay respuestas claras sobre por qué las rejillas no funcionan mejor", dijo.

Para el miércoles, algunos comenzaron a recuperar la energía, pero surgió una nueva escasez: agua potable. Fuente: AP

Esta nota habla de: