Post: Mendoza PostLunes 11 Feb 2019 9 días atrás

 Una de las cinco científicas galardonadas con el premio internacional "L'Oréal-UNESCO para Mujeres en la Ciencia 2019" es Karen Hallberg. La física argentina trabaja en el grupo Teoría de Materia Condensada, en el Centro Atómico Bariloche, donde desarrolla y aplica métodos computacionales para el cálculo de propiedades electrónicas y magnéticas de materiales y de sistemas nanoscópicos.

Hallberg es egresada de la licenciatura y del doctorado en Física por el Balseiro e investigadora del Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas). Actualmente es docente en las aulas de ese Instituto, que depende de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo) y de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA).

La científica argentina fue galardonada por la región de América Latina, junto con cuatro colegas destacadas de los continentes de Europa, Asia/Pacífico, África y América del Norte.

Hallberg es egresada y docente del Balseiro, dependiente de la UNCuyo.

En un comunicado de prensa, la Fundación L'Oréal y la UNESCO informaron que las cinco mujeres laureadas en esta 21º edición del certamen fueron reconocidas "por la excelencia de su investigación en los campos de la ciencia de los materiales, las matemáticas y la informática".

"Cada una recibirá 100.000 euros y sus logros se celebrarán junto con los de 15 jóvenes científicas prometedoras de todo el mundo en una ceremonia de entrega de premios el 14 de marzo de 2019 en la sede de la UNESCO en París", agregaron.

"Desde la creación de los tres premios matemáticos internacionales más prestigiosos (Fields, Wolf y Abel), se han otorgado 141 laureados. Entre ellos, una sola mujer. Por lo tanto, la Fundación L'Oréal y la UNESCO han decidido reforzar sus esfuerzos para empoderar a las mujeres en la ciencia al extender el Premio Internacional dedicado a la ciencia de los materiales a otras dos áreas de investigación: matemáticas y ciencias de la computación", indicó el comunicado de prensa.

La científica trabaja en el grupo Teoría de Materia Condensada.

Entre galardonadas también se encuentran Claire Voisin (Medalla de Oro del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y la primera mujer matemática en ingresar al prestigioso Collège de France) por Europa; Ingrid Daubechies (primera investigadora en ser presidenta de la Unión Internacional de Matemáticas) por América del Norte; Najat Aoun Saliba (química analítica y atmosférica y profesora de Química, y directora del Centro de Conservación de la Naturaleza en la Universidad Americana de Beirut, Líbano), por África y los Estados Árabes; y Maki Kawai (directora general del Instituto de Ciencias Moleculares, de la Universidad de Tokio, en Japón), de Asia y Oceanía.

Entre la selección de las 15 jóvenes científicas, hay otra argentina: la cordobesa María Molina, de la Universidad Nacional de Río Cuarto.  

"Fue una sorpresa total"

Ante la consulta de cómo se enteró del premio, Hallberg respondió: "Fue una sorpresa total, de esas que te cuesta creer. Una mañana recibí un llamado telefónico de procedencia desconocida en la que me transmitieron la noticia. Obviamente me puse muy contenta, es una enorme satisfacción cuando el trabajo de uno es reconocido. Los primeros en enterarse fueron los miembros de mi familia".

Sobre su labor como investigadora, aseguró: "Lo que más me fascina de trabajar en estos temas es que el comportamiento de la materia es muy complejo y aparecen lo que llamamos propiedades emergentes como por ejemplo la superconductividad, las propiedades aislantes o metálicas, el magnetismo, que no se pueden predecir de conocer las propiedades de los átomos constituyentes".  

"Es una enorme satisfacción cuando el trabajo de uno es reconocido", afirmó.

Desde el Instituto Balseiro, su director, Carlos Balseiro, comentó: "Es un reconocimiento que nos enorgullece. Karen ha sido formada en el Instituto con becas completas y ha hecho gran parte de su carrera en nuestras aulas y laboratorios. Hoy es una distinguida investigadora y activa docente del Instituto. El trabajo de Karen es un ejemplo que debiera inspirar a más jóvenes mujeres que han descubierto sus vocaciones científicas a dedicar sus vidas a la ciencia".

Balseiro fue el director de tesis de Doctorado de Hallberg y que es su colega en el grupo de Teoría de Materia Condensada en el Centro Atómico Bariloche.