Atenti mendocinos: 8 mitos y verdades sobre la vacunación antigripal - Mendoza Post
Por: Mendoza PostJueves 14 May 2015

Como se sabe, el ministro de Salud, Oscar Renna, junto al director de Epidemiología, Rubén Cerchiai y a la jefa del Programa Provincial de Inmunizaciones, Iris Aguilar, dieron inicio a la campaña de Vacunación Antigripal 2015.

Mendoza recibió hace algunas semanas, de parte del ministerio de Salud de la Nación, una primera entrega de 81.600 dosis, que se repondrá progresivamente de acuerdo a la rendición de aplicaciones en la provincia. En 2014 se aplicaron 230.000 dosis a los grupos incluidos en calendario.

La campaña involucra a los vacunatorios de la red pública de todas las jurisdicciones (nacional y provincial). La vacuna es gratuita y debe aplicarse todos los años, ya que otorga inmunidad por 6 a 12 meses.

 La Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha impuesto el reto de inmunizar a por lo menos el 75 % de la población en riesgo, meta que en la Argentina está muy lejos de ser lograda.

Según la ONG mendocina Protectora, parte de esta situación tiene que ver por el desconocimiento de sus ventajas y por la existencia de mitos que minimizan su importancia. Por lo que explicó ocho de los más populares. 

A pesar de su importancia y gratuidad, hay mucho desconocimiento sobre la vacuna contra la gripe.

Mito 1: "La vacuna antigripal puede causar gripe"

La verdad es que dado que la vacuna antigripal no contiene virus vivo de la gripe, no puede causar la enfermedad. Para la producción de la vacuna antigripal se realizan procesos en el laboratorio que modifican al virus por lo que no sólo no se encuentra el virus “vivo” sino que tampoco existe entero.

Mito 2: "No vale la pena vacunarse porque la vacuna no es 100% eficaz"

La verdad es que la vacuna es altamente eficaz para prevenir la gripe. Por lo tanto, es conveniente vacunarse porque previene en un porcentaje muy elevado la gripe y sus complicaciones en cifras que pueden llegar a un 85% o más.

Mito 3: "La vacuna antigripal tiene importantes efectos secundarios" 

La verdad es que los efectos adversos son poco frecuentes (incidencia menor al 4%) y en general son localizados como dolor en el sitio de aplicación o sistémicas como fiebre que no suele superar los 38º C.

Mito 4: "La vacuna antigripal solo es para las personas mayores" 

La verdad es que no solo las personas mayores de 65 años son consideradas un grupo de riesgo por las complicaciones de la gripe. La vacuna debe aplicarse en:

* Niños en edades comprendidas entre 6 meses y 59 meses
* Mayores de 50 años
* Embarazadas en época de gripe
* Pacientes mayores de 6 meses de edad con enfermedades crónicas de base: Cardiovasculares, pulmonares (incluida el asma), metabólicas (como la diabetes), y renales.
* Contactos cercanos de niños de 0-59 meses y de pacientes con enfermedades crónicas de base.
* Inmunocomprometidos
* Residentes de instituciones cerradas.
* Trabajadores de la salud.
* Todas las personas sanas que deseen protegerse de la gripe y sus complicaciones.

No solo para las personas mayores. 

Mito 5: "La vacunación debe hacerse exclusivamente a principios del otoño" 

La verdad es que si bien la mejor época para vacunar a las personas de alto riesgo es a partir de marzo hasta mediados de mayo, la actividad más alta del virus de la gripe se presenta desde junio hasta principios de septiembre por lo que la vacunación es beneficiosa aún avanzado el invierno.

Mito 6: "La gripe se cura con antitérmicos y antibióticos por lo que no se necesita la vacuna"

La verdad es que la gripe, que puede ser prevenida con la vacuna, no se cura ni con antitérmicos ni antibióticos ni antivirales. Suele haber una confusión entre lo que es la gripe y un resfrío común. Las causas que las originan y los síntomas son diferentes y, en consecuencia, su prevención y tratamiento también. La gripe es una enfermedad altamente contagiosa que se caracteriza por síntomas como: fiebre alta durante 3 a 4 días, malestar general severo y postración, pérdida de apetito, fatiga que puede durar hasta 2 o 3 semanas, dolor de cabeza. Por el contrario el resfrío, que es causado por otros virus respiratorios, se presenta generalmente con estornudos, congestión nasal y dolor de garganta pero sin impedir, en la mayoría de los casos, el desarrollo de la vida habitual de la persona infectada.

Mito 7: "No es necesario vacunarse todos los años"

La verdad es que es indispensable aplicarse la vacuna antigripal cada año ya que las cepas del virus de influenza que producen la gripe cambian año a año. Además los anticuerpos (defensas) que se originan a consecuencia de la vacunación duran de 10 a 12 meses. La composición de la vacuna es revisada anualmente y un grupo experto de la Organización Mundial de la Salud recomienda cada temporada las cepas que deberán estar incluidas en las vacunas acorde a los nuevos virus circulantes.

Mito 8: "No es necesario vacunar a los niños contra la gripe"

La verdad es que los niños constituyen un grupo de riesgo y deben vacunarse. Existen dos razones fundamentales que evidencian el valor de la vacunación en los niños, por un lado que las tasas de hospitalización de niños menores de 2 años son comparables a las de las personas mayores de 65 años, y que, luego de la vacunación, en el grupo de 2 a 5 años se reduce significativamente las consultas médicas ambulatorias y sus costos asociados. Por ello, el ACIP (Comité Asesor de Prácticas sobre Inmunización) extendió las recomendaciones indicando la vacunación hasta los 18 años.