Walmart quiere irse del país y hay incertidumbre con los locales de Mendoza - Mendoza Post
Por: Mendoza PostMartes 20 Oct 2020

En el complicado contexto económico que atraviesa el país sigue el éxodo de grandes compañías. En este caso cobra fuerza la posible retirada de Argentina de Walmart; y según publica Infobae, en medio de las reuniones con los interesados, en el mercado destacan que, eventualmente, la compañía podría quedarse controlando sólo una parte de su negocio local.

Los primeros trascendidos indican que desde hace varios meses la firma está en la búsqueda de un grupo o un competidor que se haga cargo de su negocio. Se trata de un proceso que había empezado en febrero, se suspendió en marzo por la pandemia y ahora se reactivó. Fuentes cercanas a la negociación aseguran que pasan por estas horas por una "etapa exploratoria" y que la definición podría demorar meses. En el mercado, sin embargo, hablan de una "venta inminente".

Los motivos de una eventual salida de la empresa del mercado argentino son tanto locales como internacionales. La cadena ya vendió el negocio en Brasil, al fondo Advent, y parte de la operación en Inglaterra, entre otras. Por otro lado está el contexto de la Argentina y el escenario macroeconómico no ayudó para nada a revertir una decisión que la empresa analiza desde hace tiempo.

¿Qué frenaría la salida del país?

"El problema no es que quieran irse, algo que es conocido; el problema es que no encuentran comprador", destacó una fuente del sector supermercadista a la prensa. Incluso, la cadena estadounidense estaría dispuestas a ceder la operación "a un precio simbólico y sin deuda", según pudo saber Infobae.

Dolores Fernández Lobbe, country manager de Walmart en el país.

Si bien la venta podría significar la salida de la empresa del país, fuentes de la negociación destacan que no necesariamente se irán: podrían no encontrar socio y seguir operando la cadena, o encontrar uno para una parte del negocio.

"Como reconocimos públicamente, este era un proceso que estaba suspendido desde el inicio de la situación de emergencia por el COVID-19 y que ahora estamos empezando a explorar nuevamente", aseguraron desde la empresa.

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Pese a ello, un ejecutivo de un competidor directo comentó a Infobae que hasta el momento "no hay ningún interesado en quedarse con semejante estructura, y menos en este contexto. En el mundo, las grandes superficies están en retirada".

Los interesados en Walmart

La lista de grupos interesados ya estaría reducida a unos pocos grupos empresarios y la definición podría ser en un lapso breve.

Entre ellos, fuentes del mercado confirmaron al fondo Inverlat. Se trata de un grupo de inversión que son dueños de las marcas Havanna, Reef, ICSA y Aspro, y ex licenciatarios de KFC, Wendy's y China Wok en Argentina y Chile. Los socios del fondo son Carlos Giovanelli, Guillermo Stanley y Damián Pozzoli, todos de amplia experiencia en el mundo financiero y bancario (ex Citi). Estuvieron en la puja inicial por Garbarino y ahora estarían cerca de Falabella, pero no por las tiendas sino por el negocio de materiales de la construcción de Sodimac, que el grupo chileno busca también vender en el país.

La definición de la venta podría ser en un lapso breve.

Otro de los interesados es el Grupo Werthein. El holding familiar que fue accionista de Telecom Argentina tiene negocios diversificados en tres grandes rubros: agronegocios, consumo y seguros. Son dueños de las aseguradoras Experta y La Estrella, de negocios de agro por medio de marcas como Cabaña La Paz, Cabaña Los Guasunchos, GNNW (Gregorio, Noel y Numo Werthein), y de productos de consumo como Cachamai, Cachamate y Siluet Plus.

En el mercado también se habla del interés de Francisco de Narváez, quien ya fue dueño de Casa Tía, y de dos grupos más, uno local y un fondo de inversión internacional.

Los negocios en Mendoza

Walmart comenzó sus operaciones en el país en 1995 con la apertura de su primera tienda en Avellaneda, provincia de Buenos Aires. Actualmente, cuenta con 92 locales en 21 provincias, donde trabajan unos 10.000 empleados y es el noveno principal empleador privado del país.

La firma es el noveno principal empleador privado del país.

En la provincia la firma cuenta con tres grandes hipermercados, ubicados en Guaymallén, Las Heras y Luján de Cuyo. Además opera las cadenas Changomas, Mi Changomas, Punto Mayorista y su plataforma de comercio electrónico. 

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