Así están hoy "los 33" mineros de Chile - Mendoza Post
Post: Mendoza PostSábado 1 Ago 2020 4 días atrás

A pocos días de cumplirse diez años de quedar atrapados en el fondo de la mina San José, en el norte de Chile, "Los 33 mineros de Atacama" se sienten héroes caídos en el olvido y el abandono.

Fue el jueves 5 de agosto de 2010, cuando un derrumbe sepultó a este grupo de mineros de entre 19 y 63 años en la vieja mina. Recién 17 días después el mundo supo que estaban vivos luego de que pudieran enviar el recordado mensaje en letras rojas que decía "Estamos bien en el refugio los 33".

Tras más de dos meses a 600 metros bajo tierra, fueron rescatados y alabados como héroes por su tenaz solidaridad ante al encierro.

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Una vez fuera de la mina, tal vez se recuerde, fueron invitados a programas de televisión, viajaron por el mundo y un excéntrico empresario minero les regaló 10 mil dólares a cada uno.

El presidente Piñera mostró el mensaje al mundo

Cinco años después, Hollywood hizo una película sobre su historia llamada "Los 33", protagonizada por Antonio Banderas.

Sin embargo, hoy muchos de ellos relatan sus diferentes destinos, afectados todavía por traumas, pesadillas y enfermedades.

José Ojeda, quien escribió el mensaje alertando al mundo de que estaban con vida cuando ya muchos perdían la esperanza, tiene hoy 57 años y lucha por su vida. Con una diabetes avanzada que redujo sus movimientos y con muletas, reconoce que en 10 años es muy poco lo que se ha recuperado y que todavía sigue con pesadillas.

"La gente creía que nosotros pagábamos los viajes, pensaban que quedamos con mucho dinero y no es así", afirmó desde Copiapó, donde vive modestamente junto a su esposa, Susana, y su nieta, Agustina, con la pensión que recibe del gobierno, de unos 320 dólares.

Jimmy Sánchez era el más joven del grupo. Llegó a trabajar a la mina a los 19 años, sin terminar la secundaria. "Es como si hubiera pasado ayer. Creo que eso no se me va a olvidar nunca", dijo en Copiapó, a unos 800 km al norte de Santiago, donde vive de la pensión recibida por las secuelas del accidente, y si bien se declara agradecido de estar vivo, siente rabia de que muchos hayan lucrado con su sufrimiento. "Ganaron mucho con nosotros y nosotros no ganamos nada", aseguró.

Los mineros en el refugio de la mina

Nunca más pudo volver a trabajar en minería. "Una vez fui a buscar trabajo, pero supieron que era yo y me cerraron las puertas. No fue culpa mía quedarme encerrado", lamentó a sus 29 años.

Uno de los mineros más famosos es Mario Sepúlveda, hoy de 49 años y presentador de la mayoría de los videos grabados en la mina durante el cautiverio. Al igual que muchos de sus compañeros, Sepúlveda denunció que los trataron muy mal.

"Nosotros engrandecimos mucho el nombre de nuestro país. Nuestro accidente abrió fronteras, hizo conocer a nuestro país y creo que nos han tratado súper mal", dijo. Con el dinero que ganó en la televisión, cerca de 150 mil dólares, Sepúlveda construye actualmente un centro de ayuda para niños autistas y en riesgo de exclusión social, basado en la experiencia que vive con el último de sus seis hijos, "Marito", de siete años, que padece un autismo severo.

Sepúlveda al ser rescatado

Para Omar Reygadas, uno de los más experimentados del grupo, "todavía está muy latente todo lo que vivimos en la mina y todo lo que vimos". Reygadas continúa trabajando a sus 67 años como chofer, aunque ahora quedó cesante por la pandemia.

Una década después, los 33 mineros no se juntan y sólo algunos mantienen el contacto entre ellos. Tras el derrumbe, estos mineros que apenas se conocían tuvieron que organizarse para sobrevivir, aprendieron disciplina y racionaron los escasos alimentos que había en el refugio de seguridad de la mina. Dos cucharadas de atún enlatado y medio vaso de leche cada 48 horas fue su dieta durante los 17 primeros días que sobrevivieron en la oscuridad, la humedad extrema y temperaturas de más de 30 grados.

"Una de las cosas que más nos ayudó fue el humor -recuerda Sepúlveda-. Aún en los peores momentos nos reímos. Abajo lo pasamos súper bien. Cantábamos, soñábamos, tomábamos decisiones democráticas y nadie se pasó de listo".

Ante esto, una de las preguntas que surgen es por qué no lograron mantener esa unión fuera de la mina. "Las familias provocaron toda esta desunión entre nosotros -asegura el más famoso de los mineros-. Hubo un antes, un durante y un después. Y después que salimos ya se transformó en cada uno por su lado".

La venta de los derechos de su historia ahondó la división. Pocas semanas después de ser rescatados, los mineros firmaron un acuerdo para transferir los derechos para una película y un libro a partir de una compleja estructura legal, pero ahora muchos se sienten estafados y presentaron una demanda.

"La estrategia de los abogados fue separarnos y lo lograron. Nos hicieron pelear", dice Jimmy Sánchez. Los mineros critican también el poco acompañamiento recibido tras ser rescatados: "Nos soltaron rapidito; estuvimos sólo un año en terapia", afirma Sepúlveda.

Alberto Iturra, psicólogo a cargo del apoyo emocional inicial de "los 33", lamenta que no hayan concluido su recuperación y que ahora, en pandemia, no se escuche su experiencia. "Ellos son expertos en manejo de crisis; saben cómo portarse en una crisis y tienen algo que decirle a la gente sobre cómo soportar una cuarentena, qué cosas recomendarían, y nadie les ha preguntado nada"

El rescate de los 33 mineros fue visto por todo el mundo

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