¿Cuáles son los síntomas del norovirus y cómo se contagia? - Mendoza Post
Por: Mendoza PostLunes 7 Dic 2020

El norovirus es un virus que apreció recientemente en China. Ha generado alarma porque contiaga especialmente a los niños, pero ya han detectado casos en otros países y en personas mayores. 

Según publica el sitio de salud Mayo Clinic, la infección por norovirus puede causar la aparición repentina de cuadros graves de vómitos y diarrea. El virus es altamente contagioso y se propaga comúnmente a través de alimentos o agua que se contaminan durante la preparación o a través de superficies contaminadas. También es posible contagiarte por el contacto cercano con una persona infectada.

La diarrea, el dolor abdominal y los vómitos suelen comenzar entre 12 y 48 horas después de la exposición. Por lo general, los síntomas de la infección por norovirus duran de uno a tres días, y la mayoría de las personas se recupera por completo sin tratamiento. Sin embargo, en algunas personas -en especial, los bebés y los adultos mayores con alguna enfermedad subyacente-, los vómitos y la diarrea pueden causar una deshidratación grave y requerir atención médica.

La infección por norovirus se produce con mayor frecuencia en entornos cerrados y abarrotados como hospitales, asilos de ancianos, guarderías, escuelas y cruceros.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la infección por norovirus, se incluyen los siguientes:

- Náuseas
- Vómitos
- Dolor o cólicos estomacales
- Diarrea líquida o blanda
- Sensación de malestar general
- Fiebre baja
- Dolor muscular

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Luego de superado el virus, se puede seguir excretando el virus en las heces hasta dos semanas después de la recuperación. Esta expulsión puede durar de semanas a meses si tenés una afección de salud subyacente.

Algunas personas con infección por norovirus no muestran signos ni síntomas. Sin embargo, siguen siendo contagiosas y pueden propagar el virus a otros.

Cuándo consultar a un médico

Buscar atención médica si la diarrea no se detiene en el plazo de varios días. También debés llamar a tu médico si presentas vómitos intensos, heces con sangre, dolor abdominal o deshidratación.

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Causas

El norovirus es altamente contagioso y se libera en las heces de seres humanos y animales infectados. Podés adquirir el norovirus por:

- Consumir alimentos contaminados
- Beber agua contaminada
- Tocarte la boca con las manos después de que estas estuvieran en contacto con una superficie o un objeto contaminado
- Estar en contacto cercano con una persona que tiene la infección por norovirus

Los norovirus son difíciles de eliminar porque pueden soportar temperaturas altas y bajas, y la mayoría de los desinfectantes.

Factores de riesgo

- Comer en un lugar donde los alimentos se manipulan de forma inadecuada
- Asistir a un preescolar o a un centro de cuidado infantil
- Vivir en espacios cerrados, como asilo de ancianos y convalecientes
- Quedarse en hoteles, centros turísticos, cruceros u otros destinos con muchas personas en espacios cerrados
- Tener contacto con alguien que tiene la infección del norovirus

Complicaciones

En la mayoría de las personas, la infección por norovirus suele desaparecer en pocos días y no es mortal. Pero en algunas personas, especialmente en niños, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario deprimido, la infección por norovirus puede causar deshidratación. La infección por norovirus puede provocar deshidratación grave, malnutrición e incluso la muerte, especialmente en personas mayores o inmunodeprimidas, o en mujeres embarazadas.

Las señales de alerta de deshidratación son:

- Fatiga
- Sequedad en la boca y la garganta
- Languidez
- Mareos
- Menor producción de orina

Es posible que los niños que están deshidratados lloren con pocas lágrimas o sin ellas. Podrían estar inusualmente somnolientos o molestos.

Prevención

- Lavarse bien las manos con agua y jabón, sobre todo después de ir al baño o de cambiar un pañal.

- Evitar los alimentos y el agua contaminados, incluidos los alimentos que podrían haber sido preparados por alguien que estuviera enfermo.

- Lavar las frutas y los vegetales antes de comerlos.

- En los bebes, desechar el vómito y la materia fecal con cuidado, para evitar la propagación aérea del norovirus. Absorber el material con toallas desechables, molestándolo lo menos posible, y colócalas en bolsas de plástico desechables.

- Desinfectar las superficies que puedan haber sido contaminadas. Usar una solución de cloro y utilizar guantes.

- Permanecer en tu casa sin ir a trabajar, especialmente si tu trabajo implica la manipulación de alimentos. Puede ser contagioso hasta tres días después de que los síntomas terminen. Los niños deben quedarse en casa y no ir a la escuela o a la guardería.

- Evitar viajar hasta que tus signos y síntomas desaparezcan.

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